Still Don’t Want to Write my Papers

dvd-lescousins-insideJean-Claude Brialy as Paul, left, and Gérard Blain as Charles in Chabrol’s Les Cousins

The next film we watched in my Nouvelle Vague class was Chabrol’s Les Cousins, starring Jean-Claude Brialy (again!) and Gérard Blain (be still my swiftly beating heart) as, well, cousins. It’s a sort of companion piece to La Beau Serge, which also stars old JC and Gérard and deals with at odds family members (brothers that time), but is set dans les provinces et pas dans la ville as Les Cousins is.

It all starts when country bumpkin Charles (Blain) shows up in Paris to live with his cousin, Paul (Brialy), and go to law school (where he will presumably study hard, do well, and make his mother proud). It takes all of five seconds for us to realize that the two cousins couldn’t be more different. Charles is a romantic: he believes in the basic fairness of the world, loves his mother (and a good bit of Balzac), and is innocent in the ways of the world. Paul, on the other hand, is everything that a cynical, Wagner-loving, womanizing young Parisian intellectual should be. He doesn’t study a bit (he’s at law school with Charles) and he has all the luck with girls. 

It’s not long before things start going down hill. Charles sets his sights on a girl, Florence, while out with Paul and commences to pine over her. Florence, for her part, enjoys his puppyish affections and encourages him in them, until Paul and his louche friend Clovis intervene and explain to her that girls like her can’t be with boys like Charles so she might as well just get with Paul instead. Florence, insecure and cornered, allows herself to be talked into this and moves in with Paul, which also means she’s living with a very confused and browbeaten Charles. Several wild parties (for Paul), late nights studying (for Charles), and awkward conversations (all three) later, the day of the final exam comes and Paul—miraculously—passes without once having cracked a book, while Charles—oh disaster of disasters—fails.

In his anger and jealousy, Charles takes Paul’s ornamental pistol and, placing a single bullet in it, plays Russian roulette with his cousin’s life. Luck remains on Paul’s side and Charles goes off to bed, thoroughly defeated. Next day, Paul, while playing with the gun as usual, points it at Charles and pulls the trigger, completely unaware of the bullet his cousin left in it. Luck is with neither of them and Charles is killed.

There’s a lot that could be talked about regarding Les Cousins. The role of and attitude towards women, the influence of Germany on young Parisian intellectuals of the early 1960s, the eternal struggle between cynicism and idealism, the fact that Gérard Blain is really attractive. . . but I think I’ll leave it at my little critique for now and go write something that’s actually due tomorrow. Or later today.

01zynot_02Juliette Mayniel as Florence. I hope we all get the symbolism.

Les Cousins : Vers L’Enfers

La mise en scène dans Les Cousins est presque aggressive. La caméra ne laisse personne seul, il suit tout le monde. Il devient souvent très proches d’une manière presque intime avec les personnage, en jouant sur les angles. Chabrol et son caméraman utilise des pans de la caméra de 360 degrés à grand effet de transmettre le chaos et hellishness des parties. Même s’ils ne correspondent pas parfaitement à la reste, ils ajoutent au travail de caméra très émotionnel. En fait, le style est vraiment expressioniste. Le caméra ajoute à ça, mais il est principalement réalisé par l’interaction des personnages. Chabrol dirige ses acteurs avec brio; le film est réalisé par la tension entre les deux cousins et tous les autres dynamiques entre les personnages. Les comédiens sont très bien aussi, particulièrement Paul, Charles, et Florence, mais c’est claire qu’ils étaient bien dirigés par Chabrol.

Je pense qu’il serait interessant de regarder le film en pensant que tout le film est un métaphor pour la descente aux enfers de Charles. À la commencement, Paul dit à Paul de regarder dans les entrailles de l’enfer et ça c’est vraiment le cas. Avec chaque fête, Charles doit voir de nouvelles horreurs comme chaque fête est un nouveau niveau plus profond de l’enfers et Paul et son mauvais guide.

En tout, le film est un sombre tableau de la jeunesse (et particulièrement la jeunesse intellectuelle) de la France des années soixante. Selon Chabrol, la jeunesse est égoïste, cynique, et hédoniste à l’extrême et il semble qu’il n’y a pas d’espoir pour eux. Si des jeunes comme Paul, qui ont une influence fou sur leurs camarades (regarde son influence avec Florence, par exemple, ou les autres mecs qui ont échoué l’éxamen, sont l’avenir du pays, nous sommes en difficulté.

lescousinLet’s appreciate Gérard Blain once more.

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