Of Pierrot le Fou and Intertitles

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Jean-Paul Belmondo and Anna Karina as Ferdinand (Pierrot)  and Marianne

Je trouve beaucoup de Pierrot le fou très réminiscent de Le Mépris—les stations services, la conversation à la soirée dans laquelle la jeune fille se traduit pour Ferdinand et le cinéaste américain, Fuller, alors qu’ils discutent cinéma, la longue scène «domestique» qui fait le milieu du film (mais Pierrot est sorti cette scène des limites d’un appartement et l’a amené en nature). Mais, contrairement à Le Mépris les caractères ne sont pas élevés dans leur importance, mais fait insignifiant dans Pierrot le Fou. Souvent, les personnages sont avalés par leur milieu; les personnages et les événements du film sont filmés de grandes distances dans les plans statiques généraux, qui donnent un sentiment d’insignifiance des deux personnages et l’intrigue. En effet, rien dans le film semble signifier quoi que ce soit. À un moment donné sur l’île, Marianne raconte Ferdinand que «[il] parle à [elle] avec des mots, et [elle] regarde [lui] avec des émotions.” Mais les mots et les émotions manquent tout pouvoir ou sens. Ces plans généraux servent aussi à nous éloigner physiquement et émotionnellement des personnages, nous aliéner d’eux. Cet effet est seulement renforcée par la manière avec laquelle Godard joue avec la couleur, en particulier au début du film, se laver souvent une scène entière en bleu ou en rouge, ce qui accroît son irréalisme et le surréalisme.

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Dans la scène de la soirée au début du film lorsque Fedinand parle avec l’Américain Sam Fuller, Fuller remarque que le film est un «bataille: l’amour, la haine, l’action, la violence, la mort; dans un mot, l’émotion.” Et, en fait, je pense que l’on pourrait dire que ça c’est Pierrot le fou, que le film a toutes ces choses, mais, ce faisant, se moque d’eux. Toutes ces choses dans le film semble terne et stupide. Une partie de cela est le résultat de, je pense, la rythme du film, ce qui est loin de fainéant, dit À Bout de souffle. Ce rythme, aussi, augmente le surréalisme du film et nous éloigne de ses événements. Même la musique ajoute à ce qu’elle coupe dans et hors apparemment au hasard, nous tirant sur le film, nous faisant prendre conscience du fait que ce que nous observons est pas réel. (Cela, aussi, est un contrepoint à bout de souffle, qui se sentait beaucoup plus comme un documentaire à bien des égards.) Les deux numéros musicaux du film font partie de ce que bien, nous faisant glisser hors de l’histoire, éloigne nous des personnages, et nous rappelant l’artifice.

En fin, “la résolution” du film est plus de sens que le reste: Marianne est tiré accidentellement et Ferdinand se suicide seulement parce qu’il ne parvient pas à éteindre le fusible—aussi un accident. La manière de son suicide rappelle la guerre du Vietnam et les nombreuses auto-immolations qu’elle entraîne, mais est-ce ça c’est le point ou est qu’il simplement une coïncidence ou juste un détail Godard inclus simplement parce que? Il est intéressant, aussi, que s’il passe l’intégralité du film insiste qu’il est pas Pierrot, qu’il est Ferdinand, à la fin du film, il peint son visage comme des pierrots de la Picasso et devient Pierrot. Est-ce une acceptation de l’identité Marianne a été contraint de lui tout le film? Est-ce qu’une apologie pour la tuer? Est-ce qu’une reconnaissance de l’absurdité de la chose? Et qu’est-ce que cela veut dire qu’il regrette sa décision dans ses derniers moments? Qu’il se rend compte que surréaliste que le reste de son expérience a été, mort, peu importe par quels moyens il est atteint, est irréversible et définitive, même si elle n’a pas de sens?

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A few of Godard’s inter titles (with which I’m absolutely obsessed):

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A neon sign reading “Riviera” becomes “vie.” (Not really an intertitle, but Godard and typography so.)

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From the end of Pierrot le Fou

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From Masculin Féminin

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La Chinoise

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Le Weekend

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